MITÄ TEHDÄ SWAZIMAAN PÄÄKAUPUNGISSA MBABANESSA + HOTELLIVINKKI

torstai 26. huhtikuuta 2018

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Kaksi kokonaista päivää Swazimaassa on aivan liian vähän. Siinä ajassa näkee Ezulwinin laakson upeissa maisemissa kulkevan melko hyväkuntoisen maantien MR3, joka jatkuu Mosambikin rajan tuntumasta maan pääkaupunkiin Mbabaneen sekä pari pääkaupungin lähellä olevaa luontokohdetta - Sibebe Rockin ja Malolotja Nature Reserven. Yhden yön kestävä piipahdus on tyypillistä Swazimaassa, sillä iso osa turisteista käy maassa osana pidempää, usein Etelä-Afrikkaan suuntautuvaa matkaa. Pari päivää on kuitenkin parempi kuin ei mitään, sillä Mbabanen lähistöllä on runsaasti palveluja ja aktiviteetteja, joista voi nauttia lyhyessäkin ajassa ja samalla voi aistia pienen kuningaskunnan yleistä tunnelmaa. 

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Mbabane - Swazimaan pieni pääkaupunki

Swazimaan luoteisosassa sijaitseva pääkaupunki Mbabane on maan suurin kaupunki, tosin siellä on arvioitu asuvan vain alle 100 000 asukasta, joten kovin suuresta kaupungista ei voida puhua. 1200 metrin korkeudessa oleva Mbabane kuuluu Hhohhonin hallintoalueeseen, joka on yksi maan neljästä hallinnollisesta keskittymästä. Opin mielenkiintoisen yksityiskohdan Wikipediasta, että kaupunki on syntynyt vasta 1800-luvun lopulla Swazimaan kuninkaan karjatilan ympärille.  Pienestä on kyllä lähdetty liikkeelle. 

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Ezulwini Valley - turistien suosima luonnonkaunis laakso

Ezulwinin laakso on Swazimaan tunnetuimpia ja suosituimpia alueita turistien keskuudessa. Käsittääkseni laaksolla ei ole tarkkoja rajoja, eikä sen alkamista tai loppumista ole merkitty kylteillä, mutta yleensä sen katsotaan yltävän Malagwane Hillin alaosasta kaakkoon päin myötäillen tietä MR3 aina Lusuhwana Riverille asti. Jotkut pitävät aluetta vielä isompana. Me ajoimme kyseistä, pääosin loistavassa kunnossa olevaa tietä reilun sata kilometriä ja maisemat sen varrella vaihtelivat, mutta olivat pääosin upeat.

Ezulwinin laaksossa on paljon tekemistä ja siellä poikkeavat etenkin ne matkailijat, jotka viipyvät Swazimaassa vain päivän tai pari. Alueella voi harrastaa monenlaisia luontoaktiviteetteja, kuten patikointia, ratsastusta ja pyöräilyä. Jos olet kiinnostunut shoppailusta tai paikallisista käsitöistä, löydät varmasti kivoja juttuja moderneista kauppakeskuksista ja Ezulwini Craft Marketista. Kävimme syömässä Ramblas-nimisessä ravintolassa, joka valikoitui siksi että yhden Tripadvisoryssa olevan kuvan mukaan sieltä sai gluteenitonta pastaa. Söin lopulta hieman arveluttavan näköisen papuannoksen, joka oli todella herkullinen, mutta tosiaan ei sieltä kauneimmasta päästä.

Täältä voit lukea lisää Ezulwinin laaksosta.

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Sibebe Rock - komea kivi ja muutaman tunnin patikkapolku

Noin 10 km Mbabanesta sijaitseva Sibebe Rock on maailman suurin exposed granite pluton. En tunne maailman kivilaatuja, puhumattakaan siitä, että osaisin kääntää niitä suomeksi, mutta kyseessä on siis järkyttävän kokoinen kivenmurikka keskellä kaunista luontoa. Pysähdyimme bussipysäkille valokuvaamaan ja sen jälkeen jatkoimme joitakin kilometrejä eteenpäin paikkaan, josta oli mahdollista patikoida ylös kivelle. Polkuja menee ilmeisesti myös muualla, mutta tämän kohdalla oli virallinen kyltti.

Kävelimme polkua muutaman sata metriä, kunnes totesimme, ettei meillä ole riittävästi aikaa ennen pimeän tuloa. Palasimme autolle ja toteutimme varasuunnitelman, jonka oli tarkoitus viedä meidät autolla mahdollisimman ylös. Noh, kuinkas kävikään? Alhaalla meille vakuutettiin, että tavallisella henkilöautolla pääsee ylös, mutta aika pian alun jälkeen haikailimme nelivedon perään. Huomasimme pari pientä autoa mäen puolivälissä, joten jatkoimme sinne, mutta sen jälkeen käännyimme suosiolla takaisin. Maisemat olivat kuitenkin upeat, samoin tunnelma, etenkin kun jostain kaukaa kantautui rauhallista musiikkia ja iloista naurua.

Pienistä hankaluuksista huolimatta lämmin suositus Sibebe Rockin alueelle. Kannattaa olla tarkkana, millaisella autolla on liikkeellä ja mitä maksaa ja kenelle. Me maksoimme alhaalla oppaalle ja hieman myöhemmin erikseen autosta, mutta juteltuamme muutaman muun kanssa, saimme tietää, että he eivät olleet maksaneet autosta. Alueelle kannattaa varata riittävästi aikaa, eväitä ja vettä. Puolessa päivässä ennättää jo paljon, mutta oman kokemukseni perusteella sanoisin, että neljän maissa iltapäivällä ei kannata enää harkita ainakaan patikointia.

Täältä voit lukea lisää Sibebe Rockista.

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Malolotja Canopy Tour - köysirata luonnonpuistossa

Huikein kokemus Swazimaassa oli toisen, edellistä sateisemman päivän köysirataseikkailu Malolotjan luonnonpuistossa. Olimme varanneet seikkailun myöhään edellisenä iltana juuri ennen valtavaa rankkasadetta ja pohdimme vielä aamulla kannattaisiko märkään metsään lähteä seikkailemaan. Onneksi lähdimme, sillä edessä oli hurjan hauska aamupäivä puidenlatvojen yläpuolella.

Malolotjan luonnonpuisto on maan luoteisosassa noin 30 km Mbabanesta pohjoiseen, joten se ei varsinaisesti ole Mbabanessa, mutta sinne pääsee erinomaisesti pääkaupungista käsin. Olimme varanneet klo 11 lähdön, tosin olimme tästä pahasti myöhässä. Meidän porukassa oli kuusi henkilöä ja kaksi opasta. Menimme safariautolla noin puolisen tuntia luononpuiston halki paikalle, josta käveli vielä noin 10 minuuttia aloituskohtaan. Radan lopussa oli sama juttu eli kävelimme noin 15 minuuttia autolle, joka vei meidät takaisin Malolotjan pääportille. Kevyt lounas kuului hintaan.

Köysirata muodostuu kymmenestä radasta, joista pisin on 130 metriä ja korkein kohta 60 metriä. Joukossa on myös heiluva ja huojuva kävelysilta, joka aiheutti pientä pelkoa korkeanpaikankammoni vuoksi. Oli jännä huomata, että vaijerin varassa liukuminen oli pelkästään hauskaa, mutta riippusillalla kävely heikotti. Turvallisuus oli seikkailun ehdoton prioriteetti ja sen huomasi kokeneiden oppaiden otteista. Noudatimme järjestystä ja ohjeita samalla, kun nautimme huikeasta vauhdista ja luonnonkauniista maisemista. Todella ikimuistoinen kokemus. Malolotjan luonnonpuisto kattaa yli 18 000 hehtaarin alueen ja siellä on mahdollista majoittua, joten sen puolesta se sopii myös useamman päivän vaelluksille.

Täältä voit lukea lisää Malolotja Nature Reservestä.

Täältä voit lukea lisää Malolotja Canopy Tourista. Köysiratoja on myös muualla.

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Hotellivinkki: Mountain Inn

Noin 3 km Mbabanen keskustasta oleva Mountain Inn on Mbabanen harvoja hotelleja, etenkin laadukkaita sellaisia. Hotelli sijaitsee kuvien perusteella upealla paikalla, josta on näköala kauas Ezulwinin laaksoon, mutta sateisena pääsiäisviikonloppuna emme saaneet nauttia näköalasta lainkaan. Hieman harmitti, sillä olimme valinneet paikan nimenomaan maisemien vuoksi. Hotellikompleksi muodostuu isolla alueella olevista pääosin yksikerroksisista rakennuksista. Hotellissa on muun muassa ravintola ja uima-allas. Mannermainen aamupala kuului hintaan ja oli loistava startti päivälle.

Hotellialue on kaunis ja viihtyisä myös pilvisellä säällä. Huoneet ovat huolellisesti siivottuja ja riittävän tilavia, mutta niiden sisustus ja yleinen ilme kaipaisivat päivitystä. Palvelu oli hyvää. Sain ravintolasta gluteenitonta kasvisruokaa, vaikka sellaista ei ollut listalla ja respasta neuvottiin, missä kannattaisi käydä ja mitä tehdä. Hotelli tarjoaa myös paketteja, joihin kuuluu majoituksen lisäksi erityyppistä ohjelmaa, mutta näitä meille ei edes yritetty myydä. Hotellissa yöpyi pääasiassa pariskuntia ja perheitä ja törmäsimme siellä samaan ranskalaiseen eläkeläispariskuntaan, jonka olimme tavanneet aikaisemmin Sibebessä. Kyllä, Swazimaa on aika pieni.

Täältä voit lukea lisää Mountain Innistä.

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Malolotja, Mbabane, Sibebe, Swaziland, Swazimaa

Swazimaan omat nettisivut ovat selkeät ja kattavat, joten kannattaa tutustua näihin ja muihin mahdollisuuksiin paremmin ylläolevista linkeistä.

* * *

Olethan käynyt jo tykkäämässä Elina Marjaana -blogista Instagramissa? Sieltä löydät hurjasti lisää matkakuvia ja -inspiraatiota. Klikkaa @elinamarjaana ja nähdään Instagramissa!

VIIME VIIKON KAHDEKSAN MATKAILUAIHEISTA AJATUSTA JA TEKOA

sunnuntai 22. huhtikuuta 2018


1. Varasimme vihdoin majoituksen pian lähestyvälle Kööpenhaminan reissulle. Hyvää kannatti odottaa, sillä löysimme kuvien ja arvostelujen perusteella herttaisen ja todella siistin asunnon AirBnB:n kautta. Asunto on Nørrebron alueella noin viiden kilometrin päässä keskustasta. Odotan innolla tutustumista tanskalaiseen ruokakauppaan, rauhallisia aamiaisia skandinaavisessa keittiössä ja hyvän sään sattuessa kymmeniä pyöräkilometrejä eri puolilla kaupunkia.

2. En ole vielä tutustunut kovin paljon Kööpenhaminan tarjontaan, mutta olemme vaihtaneet matkaan lähtevän ystäväni kanssa muutamia ideoita kiinnostavista kahviloista ja ravintoloista. Hän löysi ihastuttavan ja täysin gluteenittoman lounaspaikaksi sopivan ravintolan ja mä olen metsästänyt kiinnostavia yksityiskohtia Instagramin kautta. Kiinnostus heräsi muun muassa Superkilenin puiston raitojen kohdalla. Kaikki parhaat Kööpenhamina-vinkit otetaan kiitollisina vastaan, joten käyhän jättämässä omasi kommenttiosioon.


3. Olen käynyt läpi valokuvia Mosambikista, Swazimaasta ja Etelä-Afrikasta. Olin yllättävän laiska kuvaaja, minkä vuoksi suurin osa kuvista on otettu puhelimella. Tuntui turvallisemmalta kulkea kaupungilla ilman kameraa tai ylipäänsä ilman valtavaa tavaramäärää. Tajusin kuvia katsellessani, että olen kuvannut lähinnä kauniita yksityiskohtia, mutta unohtanut täysin matkan toisen puolen. Vietin suurimman osan ajasta Maputossa, joka on monella tavalla kaoottinen, äänekäs ja sekava kaupunki, jossa kauniit yksityiskohdat ovat nimenomaan yksittäisiä kohtia.

4. Swazimaasta kantautuu mielenkiintoisia uutisia, sillä maan kuningas on päättänyt muuttaa maan nimen eSwatiniksi. Miksi ihmeessä maan nimi alkaa pienellä kirjaimella ja miten uusi nimi ylipäänsä lausutaan? Matkailussa on se hauska puoli, että täysin tuntemattomasta maasta voi tulla kiinnostava sen jälkeen, kun siellä on käynyt. Vielä pari kuukautta sitten tuskin olisin kiinnittänyt huomiota mainintaan pienestä ja piskuisesta Swazimaasta. 


5. Mulla on yleensä yksi tv-sarja, jota seuraan innolla ja tällä hetkellä se on Bachelor Suomi. Parasta sarjassa on kuvauspaikka - Etelä-Afrikka. Tämän viikon jaksossa käytiin treffeillä köysiradalla ja safarilla, aiemmin on vierailtu muun muassa viinitilalla ja merenrannalla. Maisemat ovat hyvin samankaltaisia kuin kahdella Etelä-Afrikan matkallani, vaikka ohjelma onkin kuvattu eri paikassa. Katselukokemuksen kruunaa Maputon Sparista ostettu rooibos-tee, joka on kotoisin Etelä-Afrikasta.

6. Olen etsinyt ideoita ja inspiraatiota niin tuleville kuin vielä haaveissa oleville matkoille Instagramista. Hashtagien avulla kaupungista, ravintolasta tai nähtävyydestä näkee nopealla silmäyksellä todella paljon erilaisia kuvia, mikä auttaa mielikuvan luomisessa ja siinä, onko paikka omasta mielestä kiinnostava. On kiva nähdä tavallisten ja toisaalta ammattimaisten kuvien sekoittuvan keskenään. Olen myös miettinyt vuosia sitten tekemiäni reissuja ja todennut, että muutamassa paikassa olisi kiva käydä päivittämässä kokemuksia.


7. Matkustin viikonlopuksi Jyväskylään, pitkäaikaiseen ja edelleen rakkaaseen opiskelukaupunkiini. Tein lyhyessä ajassa paljon, vaikka pidimmekin tahdin tarkoituksella sopivan verkkaisena. Kävimme kävelylenkillä, laitoimme ruokaa, otimme päiväunet, kävimme street food -ravintolassa, menimme elokuviin ja järjestimme vauvakutsut. Tykkään tosi paljon Jyväskylän tunnelmasta, sillä se on nykyiseen asuinympäristööni nähden huomattavasti rauhallisempi ja luonnonläheisempi.

8. En ole vielä varannut majoitusta Lissabonista, mutta olen aktivoitunut katsomaan jäljellä olevia vaihtoehtoja. Välillä haluan yöpyä kivassa hotellissa, välillä vilkuilen pieniä asuntoja AirBnB:n kautta. Tällä viikolla yllätin itseni katsomasta hostelleja. En ole yöpynyt hostellissa muutamaan vuoteen, mutta jostain syystä vastaan tuli useita viihtyisiä vaihtoehtoja, jotka olivat saaneet todella hyviä arvosteluja. Saa nähdä yllätänkö itseni kuuden hengen mixed dormista vai otanko kuitenkin oman hotellihuoneen.


Millaisia matkailuaiheisia ajatuksia ja tekoja sulla on ollut viime aikoina?

6+1 VIIHTYISÄSTI SISUSTETTUA KAHVILAA MAPUTOSSA

keskiviikko 18. huhtikuuta 2018


Mosambikin pääkaupunki Maputo tuskin loistaa parhaiden kahvilakaupunkien listalla, mutta uskokaa tai älkää, kaupungissa on yllättävän monipuolinen ja ennen kaikkea viihtyisä kahvilatarjonta. Kahviloita löytyy niin upeiden merimaisemien ääreltä kuin rakennusten kattoterasseilta. Valikoima on usein melko suppea siinä mielessä, että erilaiset makukahvit loistavat poissaolollaan, mutta toisaalta cappuccino tai americano riittävät rauhoittamaan kolottavan kahvihampaani. Usein listalla on myös ihan kivoja teevaihtoehtoja.

ssä kuusi viihtyisästi sisustettua kahvilavinkkiä ja kaupungin paras jäätelöbaari. Osa paikoista on myös tai pääasiassa ravintoloita. Viihtyisästi sisustettu ei luonnollisestikaan tarkoita aina samaa kuin kaupungin paras kahvi, mutta onneksi ympäristö on kohdillaan. Näiden kahviloiden hintataso on paikalliseen tasoon nähden korkea, mutta ei aivan samaa luokkaa suomalaisen kanssa. Maputossa hinta ja laatu eivät välttämättä kohtaa ja joskus voi olla niinkin, että huomattavasti viihtyisämmästä paikasta saa edullisemmin kuin toisesta, joka ei ole yhtä kiva.




1. Dhow Mozambique

Kaupungin suosituimpiin ravintoloihin ja kahviloihin kuuluva Dhow Mozambique on täydellinen sisustusunelma merimaisella. Kauniita pöytäryhmiä on niin sisällä kuin pienen altaan vieressä ulkona, enkä ollut osata päättää, mihin istua. Päädyin lopulta sisätiloihin kovan tuulen vuoksi. Kreikkalaistyyppinen menu tarjoilee moussakaa ja muita välimerenherkkuja, mutta gluteenittomia kasvisvaihtoehtoja listalla (eikä sen ulkopuolella) ollut. Sain kuitenkin reilun tunnin kulumaan pelkän kahvikupin, läppärin ja merimaiseman ääressä. Samassa yhteydessä on myös mielenkiintoinen sisustuskauppa. Valitettavasti sisätiloista ei saanut ottaa valokuvia, mutta uskallan melkein luvata, että pidät paikan tunnelmasta.



2. Rooftop Snack Bar

Yllättävän skandinaavisesti sisustettu Rooftop Snack Bar saa parhaat mahdolliset pisteet rennon huolitellusta sisustuksesta ja vaahtoisesta cappuccinosta. Kahvilassa on paljon viihtyisiä yksityiskohtia ja positiivisia mietelauseita. Kaikin puolin rauhallinen ja viihtyisä paikka, tosin hintataso on hyvin korkea. Kahvilan sijainti on hieman syrjäinen ja sen ohi on helppo kulkea, vaikka Google Maps näyttääkin oikean paikan. Toisaalta auringonlasku tällä sohvalla lämpimän juoman kanssa ei ole lainkaan hullumpi tapa viettää päivän viimeisiä aurinkoisia hetkiä. Paikka on melko uusi, joten voi olla, että ihmiset eivät ole vielä löytäneet sitä, sillä istuin hetken aivan yksin.



3. Chez Fred

Ranskalaishenkinen Chez Fred on sisustettu herttaisesti jokaista mielenkiintoista yksityiskohtaa myöten. Keskeisellä sijainnilla oleva paikka on ilmeisen suosittu, sillä en aluksi mahtunut sisälle, vaan jäin istumaan ulkoterassille. Tarjoilivat pukeutuvat mustiin housuihin ja valkeisiin kauluspaitoihin ja toimivat kohteliaasti ja melko nopeasti. Listalla on pientä purtavaa ja patonkia voi ostaa myös mukaan. Hintataso on korkea, mutta toisaalta on kiva hengähtää hetki huolellisesti toteutetussa kahvilassa. Naisten vessat olivat niin kivat, että niistä oli pakko ottaa kuva. Kädet pyyhittiin pieniin froteepyyhkeisiin, eikä käsipaperia ollut. Näytti olevan expatien suosiossa.



4. Bairro Alma Africana

Sain loistavan vinkin eräältä tuttavaltani, enkä varmasti olisi muuten päätynyt tänne. Bairro Alma Africana on värikäs ja ihastuttava kahvila ja ravintola, mutta sen lisäksi myös paikallisia vaatteita ja muita tuotteita myyvä kauppa. Paikka on Maputon pääkadulla, Julius Nyereren varrella, mutta jostain syystä olin kävellä sen ohi. Nautin pannullisen perushyvää vihreää teetä, jossa oli sitruunan ja inkiväärin makua. Täällä olisi maistunut loistavasti myös lasi viiniä. Ihana väripilkku kahvilavalikoiman joukossa.



5. Clube Maritimo de Desportos

Rento ja tärkeilemätön Clube Maritimo on ihastuttavalla paikalla aivan merenrannassa oleva venekerho, jonka edustalla on hyvä kahvila-ravintola. Maisemat ovat kaikista pöydistä suoraan merelle. Juuri sopiva paikka kirjoittaa ensimmäistä blogipostausta Mosambikista. Clube Maritimo on hieman kauempana keskustasta, mutta toisaalta samalla voi kävellä rantahiekalla tai jatkaa matkaa vaikka läheiseen kauppakeskukseen elokuviin. Klubialueella on myös uima-allas, joten kannattaa tiedustella, onko se auki myös muille kuin jäsenille. Paikka ei yllä sisustuksen viihtyisyyden puolesta aivan muiden tällä listalla olevien tasolle, mutta harva kahvila sijaitsee aivan merenrannalla.



6. Polana Serena Hotel

Yhden visuaalisesti kiehtovimman kahvilakokemuksen tarjoaa kaupungin vanhimpiin ja loistokkaimpiin hotelleihin kuuluva viidentähden Polana Serena. Rakennus on upea niin sisältä kuin ulkoa. Hotellissa on viihtyisä ravintola, josta saa myös erittäin kohtuuhintaista ruokaa ottaen huomioon paikan miljöön. Takapihalla on uima-allasalue ja lyhyt kävelypolku, jonka varrelta näkee kauas merelle. Hotellin lumoavasta tunnelmasta ja huolitellusta tyylistä kannattaa käydä nauttimassa ainakin kahvikupin äärellä, vaikka siellä ei yöpyisikään.



7. Mia Gelato

Mia Gelato on pieni, ihastuttava ja suosittu jäätelöbaari Julius Nyereren kadulla aivan Maputon keskustassa. Herttaisilla kalusteilla sisustetulla terassilla voi ihmetellä vilkkaan pääkadun menoa. Italialaisten jäätelöiden runsaat ja luonnolliset maut ihastuttavat ja vievät kielen mennessään. Suklaa, kookos ja mango olivat suosikkejani, eikä banana splitkään ollut huono. Yksi jäätelöpallo maksaa 120 meticalia eli noin 1,60 euroa. Pallot ovat kohtuullisen kokoisia, eivät kuitenkaan valtavan isoja, mutta ennen kaikkea niiden maku on kohdallaan. Maputossa on myös muita jäätelöpaikkoja, mutta Mia Gelato on oma suosikkini.



* * * 

Olethan käynyt jo tykkäämässä Elina Marjaana -blogista Instagramissa? Sieltä löydät hurjasti lisää matkakuvia ja -inspiraatiota. Klikkaa @elinamarjaana ja nähdään Instagramissa!

BLYDE RIVER CANYON - VAIKUTTAVA LUONTOKOHDE ETELÄ-AFRIKASSA

sunnuntai 15. huhtikuuta 2018


Blyde River Canyon, Etelä-Afrikka, Panorama Route, South Africa

Olen tullut kahden viimeaikaisen Etelä-Afrikan matkani aikana siihen lopputulokseen, että voisin matkustaa maahan uudestaan ja uudestaan pelkästään upeiden luontokokemusten vuoksi. Ekalla reissulla rakastuin Kapkaupunkiin, Hyväntoivonniemeen ja Franschhoekiin, toisella reissulla monen muun ihanan luontokohteen lisäksi Blyde River Canyoniin. Sanotaan, että the best view comes after the hardest climb, mutta tällä kertaa täytyy todeta, että henkeäsalpaavan upeat näkymät olivat saavutettavissa helposti ja vaivattomasti autolla.

Blyde River Canyon - missä ja mikä?

Blyde River Canyon sijaitsee Etelä-Afrikassa Krugerin luonnonpuiston länsipuolella Mpumalangan alueella. Kanjoni on noin 25 kilometriä pitkä ja keskimäärin 750 metriä syvä. Sen korkein kohta, Mariepskop, on 1944 metriä korkea. Blyde River Canyon on maailman kolmanneksi suurin Yhdysvaltojen Grand Canyonin ja Namibian Fish River Canyonin jälkeen. En tiedä, onko sellaista termiä olemassa, joka kuvaisi sitä, että Blyde River Canyon on maailman vihrein kanjoni, mutta sellainen se kuitenkin on. Sen aaltoilevat vuoristomaiset kummut ovat pääosin ihastuttavan vehreyden peitossa ja vain siellä täällä pilkottaa punaista ja ruskeaa kiveä. Three Rondavelsin kolme pyöreää huippua on yksi tunnetuimmista kohdista.

Blyde River Canyon, Etelä-Afrikka, Panorama Route, South Africa

Blyde River Canyon, Etelä-Afrikka, Panorama Route, South Africa

Missä on parhaat näkymät?

Blyde River Canyon näyttää todella upealta valokuvissa ja sitä se on myös luonnossa. Ihastelimme kanjonia kahdesta paikasta - ensin hotellialueen omalta näköalapaikalta, josta oli ihan kohtuullinen näkymä ja sitten maksulliselta näköalapaikalta, joka löytyy tien R532 varrelta. Three Rondavels Viewpontin sisäänpääsymaksu oli nimellinen 25 randia eli noin 1,70 euroa. Sunnuntaina puolenpäivän aikaan paikalla oli jonkin verran muita turisteja, mutta jonottaa ei tarvinnut kuin hetkellisesti parhaille kiville valokuvia varten. Näköalapaikkoja on käsittääkseni myös alhaalla kanjonissa ja niin halutessaan maisemia voi ihailla vedestä tai ilmasta käsin. Muun muassa täältä löydät lisätietoa kanjonista ja koko Mpumalangan alueesta.

Blyde River Canyon, Etelä-Afrikka, Panorama Route, South Africa

Blyde River Canyon, Etelä-Afrikka, Panorama Route, South Africa

Yhdistä Krugerin luonnonpuistoon ja Panorama Routeen

Blyde River Canyon on helppo yhdistää muihin lähialueella oleviin nähtävyyksiin. Me kävimme samalla reissulla Krugerin luonnonpuistossa ja ajoimme kilometrikaupalla Panorama Routea, mutta rauhallisemmasta tahdista pitävien kannattaa valita vähemmän tai varata enemmän aikaa. Näkemistä ja tekemistä riittää etenkin niille, jotka pitävät luonnosta ja siihen liittyvistä aktiviteeteista, kuten patikoinnista tai vaikka ihan siitä, että saa ajaa autolla upeiden maisemien keskellä.

Krugen luonnonpuistosta on useita pisteitä, joista pääsee sisälle ja ulos puistoon. Me yövyimme melko kaukana, Crocodile Bridge  Entrance Gatella, josta ajoimme luonnonpuiston läpi Paul Kruger Entrance Gatelle ja sieltä Hazyviewin kautta Blyde River Canyonille. Matkaan meni noin kuusi tuntia, josta reilut pari tuntia Krugerin puolella. Pysähdyimme lounaalla ja ruokaostoksilla Hazyviewissä, jossa on katukauppoja, isoja marketteja ja paljon ravintolavaihtoehtoja. Tien varrella on iso kauppakeskus, josta löytyy kolme supermarkettia, food court ja vaatekauppoja.

Jo pelkästään kauniista maisemistaan tunnettu Panorama Route tarjoaa näkemistä ja tekemistä useaksi päiväksi. Panorama Route on käsittääkseni melko laaja tiekokonaisuus, enkä tainnut ymmärtää aivan täysin, mitä kaikkea siihen kuuluu. Sen kuitenkin tiedän, että matkalla on paljon pikkukyliä, vesiputouksia, hiidenkirnuja, upeita näköalapaikkoja sekä kilometrikaupalla hienoissa maisemissa kulkevaa tietä. Tien kunto oli vaihteleva. Ekana ajopäivänä tiessä oli todella paljon isoja monttuja, mutta toisena päivänä ajoimme lyhyen matkan samaa pätkää ja kappas, reikiä oltiin paikkaamassa.

Omia suosikkikohtiani ajomatkalla olivat Hazyviewin ja Blyde River Canyonin (tie R535) sekä Blyde River Canyonin, Sabien ja White Riverin (tie R532) väliset pätkät. Matkalla on avaraa kumpuilevaa maisemaa, jolloin voi nähdä todella kauas ja toisaalta metsäisiä pätkiä, jolloin tuntuu lähes samalta kuin ajaisi Suomessa. Hazyviewissä on paljon majoitustarjontaa, joten se voisi sopia hyvin tukikohdaksi, toki alueella on paljon muitakin keskittymiä. Monet yöpyvät esimerkiksi Sabiessa tai Graskopissa.

Blyde River Canyon, Etelä-Afrikka, Panorama Route, South Africa

Blyde River Canyon, Etelä-Afrikka, Panorama Route, South Africa

Majoitusvinkki: Forever Resorts Blyde Canyon

Valitsimme majoitukseksi aivan kanjonin kupeessa sijaitsevan Forever Resorts Blyde Canyonin. Tämä oli aivan nappivalinta monestakin syystä. Paikka on tavallaan mökkikeskittymä valtavan kokoisella aidatulla ja vartioidulla alueella. Alueella on myös karavaanialue, ravintola, kauppa, uima-allas, leikkipuisto ja mikä parasta, kaksi näköalapaikkaa kanjoniin. Alue on sen verran iso, että ensimmäisenä saat käteesi kartan ja ajo-ohjeet omalle mökille. Paikka näytti olevan suosittu erityisesti afrikkalaisten turistien keskuudessa.

Meidän mökkimme oli hyvin varusteltu paritalonpuolikas, josta löytyi kaikki mahdolliset mukavuudet valkeista pyyhkeistä ja hyväntuoksuisesta saippuasta jääkappiin ja vedenkeittimeen. Sisustuksessa käytetyt värit olivat tummia, joten majoituksen yleisilmettä ei voi kuvailla raikkaaksi. Puhdas se kuitenkin oli. Ravintolasta sai hyvää ruokaa ja eteläafrikkalaista viiniä kohtuuhintaan. Sen sijaan kaupan valikoima oli melko rajallinen ja osa jogurteista oli mennyt vanhaksi, joten sen takia kannattaa pysähtyä matkan varrella isossa marketissa.

Forever Resorts Blyde Canyonin alueella on kaksi näköalapaikkaa - upper ja lower viewpoint. Ylemmältä tasanteelta on todella upea näkymä Blyde River Canyoniin, mutta alemmalla tasanteella päädyimme lähinnä kulkemaan pimeässä puskassa tietämättä tulisimmeko koskaan sellaiseen kohtaan, josta näkisimme kanjonin. Lopulta luovutimme, sillä aikaa oli rajoitetusti ja halusimme nähdä kanjonin varsinaiselta näköalapaikalta. Myös kylteissä viitattiin pelkästään patikkapolkuun eikä niissä mainittu näköalapaikkaa, joten jätimme leikin suosiolla kesken.

Blyde River Canyon, Etelä-Afrikka, Panorama Route, South Africa

Blyde River Canyon, Etelä-Afrikka, Panorama Route, South Africa

Blyde River Canyon, Etelä-Afrikka, Panorama Route, South Africa

Kuinka pärjäsin korkeanpaikankammoni kanssa?

Voi niitä urheita yksilöitä, jotka istuivat, seisoivat ja hyppivät reunimmaisilla kivillä! Yksi pariskunta asetteli kameransa eräälle kivelle ja sen jälkeen siirtyi toiselle vielä lähemmäksi reunaa hymyilemään kameralle. Monet istuivat kapeilla kivillä heiluttaen jalkoja sen ulkopuolella. Mä katsoin kauhuissani vierestä ja pysyttelin sopivan etäisyyden päässä.
Korkeanpaikankammo aiheuttaa fyysisen reaktion ja omalla kohdallani se on täysin paikkasidonnainen. Välillä pelkään, välillä en. Joskus uskallan mennä reunalle, mutta hetken päästä sydän hakkaa tuhatta ja sataa.

Blyde River Canyonia voi aivan yhtä hyvin ihailla muutaman metrin päästä tai kivellä, jonka jälkeen on ainakin vielä yksi ennen pudotusta. Olihan se ihan mieletön tunne istua alas ja katsoa kaukaisuuteen jatkuvaa vihreän kumpuilevaa maisemaa. Näiden maisemien takia mä haluan nähdä maailmaa. Maisemat ovat henkeäsalpaavat ja juuri sellaiset, jotka saavat ihmettelemään luonnon ihmeellisyyttä. Tämä on ehdottomasti must see -kohde vai mitä sanot? 

Blyde River Canyon, Etelä-Afrikka, Panorama Route, South Africa

* * * 

Olethan käynyt jo tykkäämässä Elina Marjaana -blogista Instagramissa? Sieltä löydät hurjasti lisää matkakuvia ja -inspiraatiota. Klikkaa @elinamarjaana ja nähdään Instagramissa!
© Elina Marjaana • Theme by Maira G.